Taustaa
Vuonna 2004 kevŠttalvella hiihdettiin Penan kanssa Valtimolla. Mukana oli silloin ensimmŠiset itse tehdyt ahkiot. Pakkasta silloisella reissulla oli aivan omiksi tarpeiksi, mutta muuten reissu oli hyvinkin onnistunut. Matkan aikana virisi nimittŠin ajatus siitŠ, ettŠ kun muutaman vuoden pŠŠstŠ tulee mittariin tŠydet 40, lŠhdetŠŠn oikein kunnon hiihtovaellukselle. Ajatus oli, ettŠ yksi pŠivŠ jokaista vuotta kohti. ItsellŠni ajatus oli jo vŠhŠllŠ unohtua, mutta Pena muistutti aina vŠlillŠ, ettŠ sitten siellŠ 40 vaelluksella... Myšhemmin 40 vuorokautta alkoi tuntua liian pitkŠltŠ nŠin tyšorientoituneessa yhteiskunnassa ja vaelluksen pituudeksi pŠŠtettiin asettaa yksi viikko jokaista kymppiŠ kohden eli neljŠ viikkoa.
Nyt tuo vaelluslupaus on lunastettava. Reissua on valmisteltu melkein jo vuoden ajan ja kaikki alkaa olla kunnossa. Peruskuntoa on kohotettu vetŠmŠllŠ autonrengasta pitkin Kaarinan ja Kontiolahden pusikkoja. "Hyvin lajinomainen ja halpa tapa treenata hiihtovaellusta varten", kommentoi Pena asiantuntevasti Turun Sanomille.
Valtimon vaelluksella ei vielŠ pŠŠtetty vaelluskohdetta. Muistikuvat eivŠt edes kerro oliko kohteesta sen enempŠŠ puhettakaan. JŠlkeenpŠin alkoi vahvistua suuntakin eli kolmenvaltakunnan rajapyykit olisivat oiva retkikohde. Matkaa olisi riittŠvŠsti ja taival taittuisi pŠŠasiassa erŠmaita myšten. Toisaalta rajapyykit kuvaavat myšs oivallisesti tuon ikŠpyykin ohittamista.
Retken valmisteluihin kuuluu myšs yhteistyškumppaneiden hankkiminen. Itse en olisi viitsinyt moiseen kerjŠŠmiseen edes ryhtyŠ, mutta Penan mielestŠ "se ei ota jos ei annakaan". Siis sovittiin, ettŠ minne otettaisiin yhteyttŠ. Pian Pena ilmoittikin hyviŠ uutisia, eli yhteistyšhalukkuutta muutamilta tuotemerkeiltŠ lšytyi. Toisaalta saatiin myšs kohtelias "ei kiitos", mutta Partioaitta alitti itsensŠ tylyydellŠŠn.
Nyt on siis hiihtoretken aika. Kaveri totesi meidŠn retkestŠ, ettŠ samalla kŠy kateeksi ja sŠŠliksi. Kumpikohan tunne nousee voimakkaammaksi?
Vesa ja Pena